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Qué es la irritación ocular y cómo prevenirla

Qué es la irritación ocular y cómo prevenirla

La irritación ocular puede producirse cuando nuestros ojos entran en contacto con agentes externos que la producen. Las reacciones más comunes son el enrojecimiento y el lagrimeo del ojo, la sensación de quemazón y el picor. 

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No obstante, a pesar de sus molestias, el ojo irritado es una de las afecciones más frecuentes de la salud ocular. Suele darse tras la exposición prolongada a las pantallas. 

Síntomas

Los síntomas más comunes de la irritación ocular son los siguientes:

  • Ojos rojos.
  • Lagrimeo.
  • Fatiga ocular. 
  • Sensación de arenilla bajo los ojos y necesidad de frotarnos los ojos. 

Causas

Las causas más comunes que provocan la irritación de los ojos son:

  • Las alergias.
  • Infecciones bacterianas o virales.
  • Agentes irritantes como los químicos que encontramos en productos como el maquillaje, o en el aire, como los agentes externos.
  • Sequedad ocular.

Como respuesta a estas causas, nuestros ojos se enrojecen, debido a que los vasos sanguíneos situados en la esclerótica (parte blanca del ojo) se hinchan y se dilatan. 

No obstante, la irritación ocular puede estar asociada a otras causas, como la alteración de las lágrimas. Por ejemplo, mayoritariamente en mujeres de mediana edad, se puede producir un fenómeno llamado el Síndrome del Ojo Seco, que reduce la calidad de las lágrimas y la cantidad. La sequedad ocular del Síndrome del Ojo Seco provoca irritación ocular. 

Cómo prevenir la irritación ocular

Algunos de las medidas que podemos tomar para reducir las posibilidades de contraer irritación ocular son:

  • Reducir el uso de la calefacción o el aire acondicionado.
  • Hidratarnos correctamente, bebiendo agua a menudo y aplicando gotas oftálmicas como Bañoftal Ojo Irritado.
  • Evitar la exposición al humo y al viento frío.
  • Tomar breves descansos durante el desempeño de actividades que requieran fijar la vista durante mucho tiempo (al menos tres minutos cada hora y media). Durante estos descansos, realizar ejercicios oculares (alternar el enfoque de la vista de cerca y de lejos).
  • No frotarnos los ojos. Hacerlo empeora los síntomas del ojo irritado.
  • Utilizar gafas de sol que protejan los ojos contra la exposición de los ojos a las radiaciones del sol. Exponernos al sol agrava las condiciones de irritación ocular.
  • Dormir regularmente, de 8 a 6 horas, el insomnio provoca irritación ocular y ojo seco, pues la falta de sueño hace que parpadeemos menos, y, por tanto, que los ojos reciban menos lubricación. 
  • Consumir alimentos que incluyan vitamina A.
  • En caso de trabajar con pantallas, mantenerlas a una distancia prudente y colocarlas a la altura de los ojos. Parar de vez en cuando para descansar los ojos.
  • Intentar contar siempre con luz natural cuando estemos trabajando o leyendo. El deslumbramiento de las pantallas puede afectar negativamente a la retina, hasta provocar el desprendimiento de esto. Debemos tener cuidado y no someter nuestros ojos a esfuerzos innecesarios. 

Dolencias asociadas a la irritación ocular:

Estas son algunas de las dolencias asociadas a la irritación ocular:

  • La blefaritis, que consiste en la inflamación del borde del párpado.
  • La conjuntivitis, que consiste en la inflamación o infección de la conjuntiva, causando así picor, escozor y el enrojecimiento del ojo.
  • Las úlceras corneales, como consecuencia de una infección bacteriana o viral.
  • La uveítis, que es la inflamación de la úvea (el iris, el coroides y el cuerpo ciliar).
  • Glaucoma: incremento de la presión ocular que provoca dolor extremo y, en los casos más graves, ceguera.

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¿Por qué se producen los ojos rojos?

¿Por qué se producen los ojos rojos?

Los ojos rojos aparecen cuando los vasos sanguíneos de la esclera -la parte blanca del globo ocular– se hinchan y dilatan, provocando una irritación. Normalmente, es síntoma de dolencias recurrentes, como la conjuntivitis, pero también puede ser una señal de que padecemos patologías más serias.

Cuando los vasos sanguíneos del ojo se empiezan a ver a través de la esclera, sabemos que tenemos los ojos rojos. La afección puede ocurrir tanto en uno solo como en los dos. A veces, en lugar de los vasos sanguíneos, todo el conjunto de la esclera se pondrá rojo o rosa y, en algunas ocasiones, los ojos rojos quizás no muestren síntomas, a excepción del propio enrojecimiento. Sin embargo, normalmente, suele venir acompañado de distintos síntomas: dolor, picazón, secreción, irritación, sensibilidad a la luz, visión borrosa, etc.

Esta afección puede ser el indicador de varios factores, desde una pequeña irritación debido a la exposición de nuestros ojos a las pantallas, hasta una enfermedad ocular como el glaucoma

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Causas más comunes

Las razones por las que podemos tener los ojos rojos son muy variadas. Las más recurrentes se deben a una reacción alérgica o por contacto con un agente químico como el champú o la contaminación. Estos agentes externos provocan la irritación del ojo porque provocan que los vasos sanguíneos acumulen más sangre y se dilaten, provocando así el enrojecimiento de nuestros ojos, tanto en la esclera como en la membrana que la recubre.

El nivel de enrojecimiento no es directamente proporcional a la gravedad de la patología que causa la irritación, pero es conveniente prestar atención en caso de que afecte a la vista. También puede ser una respuesta a males menores como la sensibilidad o la sequedad ocular. Sin embargo, también puede tener relaciones con patologías que revisten enorme gravedad. Recomendamos siempre acudir a un profesional, especialmente en caso de que el enrojecimiento venga acompañado de dolor o picazón, puesto que podría deberse a algo más grave.

Otros factores que pueden provocarnos ojos rojos son:

  • Síndrome del ojo seco, que se manifiesta cuando nuestros ojos no generan suficientes lágrimas. Si es crónica, la irritación es recurrente. Las gotas oftalmológicas ayudan a bajar el enrojecimiento. En Bañoftal ofrecemos Bañoftal Ojo Seco.
  • La conjuntivitis<span style="font-weight: 400;"> se origina cuando la membrana que recubre la esclera, conocida como la conjuntiva, está infectada. Es una de las patologías oculares más frecuentes y contagiosas.
  • Fatiga visual. Los ojos tienden a parpadear menos cuando nos encontramos frente a un monitor y la luz azulada de las pantallas provoca que los ojos se sequen, escuezan o se irriten.

La pérdida de visión son señales que nos indican la necesidad de un examen médico para descartar otras patologías graves como el glaucoma –aumento de la presión intraocular que puede perjudicar al nervio óptico– o uveítis que puede llegar a deteriorar otras partes del ojo, como el iris.  En ocasiones, incluso si los ojos no presentan dolor alguno, hay casos que sorprenden. El hiposfagma, por ejemplo, es una hemorragia superficial que no interfiere al interior del ojo y que suele presentarse súbitamente. Está comúnmente relacionada con aumentos puntuales de la tensión arterial.

Cómo tratar los ojos rojos

Si los ojos rojos están causados por una afección común, las gotas oftalmológicas ayudarán a que disminuya la sequedad, el escozor y la inflamación. Además, en caso de que la afección se deba al uso prolongado de las pantallas, es recomendable reposar los ojos al menos cada dos horas, además de parpadear varias veces. También debemos intentar no tocarnos los ojos bajo ningún concepto y acudir al oftalmólogo de vez en cuando en caso de que el enrojecimiento sea usual.

En caso de que la dolencia persista, incluso después de seguir estos consejos, y tras la utilización de las gotas, necesitaremos la opinión por parte del experto para descartar una patología más grave.

 

 


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La conjuntivitis podría decirte si has contraído COVID-19

Tus ojos podrían decirte si has contraído COVID-19

La conjuntivitis leve es un síntoma del coronavirus en algunos casos. Así lo confirman estudios médicos basados en la cantidad de pacientes que acuden a consulta por ardor y enrojecimiento de los ojos. 

Investigaciones en Asia afirman que la conjuntivitis leve afecta solo a una de cada diez pacientes de COVID-19. Es una señal que ayuda a pronosticar reconocer y combatir a tiempo la infección.

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Tipos de conjuntivitis 

Existen dos tipos de conjuntivitis: adenovírica y folicular. Esta última tiende a ser de gravedad ligera o moderada. Por esa razón, algunos pacientes experimentan inflamación ocular, irritación, ardor, picazón o sensación de cuerpo extraño dentro de los ojos. 

En algunos casos, las conjuntivitis asociadas al coronavirus se resuelven solas. No obstante, si la molestia demanda atención médica, el tratamiento es similar al de la dolencia convencional. En este tipo de dolencia, lo prioritario es atacar la infección que produce el covid-19, ya que la irritación de los ojos es un daño colateral.

¿Cuál es la relación entre el Coronavirus y la conjuntivitis?

Estudios médicos avanzados sobre el Covid-19, señalan que los ojos y la mucosa son receptores del virus. Por eso, recomiendan el uso de gafas de seguridad y mascarillas en el exterior para evitar el contagio. 

En China, una investigación con pacientes infectados por coronavirus reveló que el enrojecimiento ocular estaba presente en 1 de cada 30 personas. La cifra representa una tasa baja pero no descartable si se pretende reforzar la prevención y el cuidado ocular en tiempos de pandemia.

La conjuntivitis por sí sola no es un síntoma de coronavirus. Esta debe ir acompañada de otras señales como fiebre, dolor de garganta o tos persistente para poder evidenciar que efectivamente el paciente ha contraído la infección. No obstante, saber la relación que existe entre el coronavirus y los ojos es muy importante en el momento de decidir si hacernos la prueba o no. 

En los niños hay que tener especial cuidado porque son más vulnerables al padecimiento de la conjuntivitis asociada al Covid-19.

¿Qué puedo hacer si tengo irritación ocular?

Antes de determinar si la irritación ocular se debe a una conjuntivitis derivada del coronavirus, puedes solicitar en la farmacia gotas para el ojo rojo, toallitas y baños oculares para garantizar la higiene ocular. Es importante buscar asesoría clínica para detener a tiempo el avance de la infección y recibir el tratamiento adecuado.

Aunque no tengas la certeza de que esta esté relacionada con el coronavirus, es pertinente que tomes medidas de protección. Antes de alarmarte por sospecha de coronavirus, observa el comportamiento de tus ojos y así descartar otras patologías como el ojo rojo, síndrome del ojo seco o la conjuntivitis convencional.

Recomendaciones en caso de sufrir conjuntivitis por coronavirus

  • Lavarse los ojos frecuentemente con solución fisiológica o agua, realizar baños oculares desechando la cantidad de líquido sobrante para cada ojo y limpiando la bañerita con agua caliente en cada aplicación y mantener una higiene apropiada.
  • Evitar frotarse los ojos en caso de sentir ardor o picazón. Esto es debido a que agrava la irritación de la mucosa.
  • No compartir maquillaje. La conjuntivitis es transmisible por medio de las brochas para delinear los ojos y cepillos para el rizado de pestañas.
  • Mantener una limpieza periódica de los lentes de contacto para prevenir la proliferación de bacterias que pueden ocasionar infecciones en la córnea.
  • Reforzar la higiene de las manos y evitar a toda costa tocarse los ojos con las manos sucias.
  • Usar mascarillas y gafas para cuidar los ojos de las amenazas externas.
  • Mantenerse en casa para no contagiar a las demás personas de coronavirus.

La prevención siempre será la principal medida para frenar la propagación del virus y favorecer la salud ocular.


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El ojo rojo, una patología común

El ojo rojo, una patología común

Se llama ojo rojo cuando se produce una inflamación de la conjuntiva (film transparente que recubre la parte blanca del ojo y la parte interior de los párpados) produciéndose una dilatación de los minúsculos vasos sanguíneos y, por tanto, el enrojecimiento ocular.

Este trastorno puede ocurrir en los dos ojos o solo en uno, y en muchos casos está asociado con otros síntomas que causan molestias como picor, lagrimeo, fotofobia. Este enrojecimiento de los ojos es muy común y sus causas son diversas. Puede deberse a consecuencia de otros trastornos oculares, desde los más benignos hasta los más graves.

Ojos rojos irritados o el enrojecimiento de los ojos
Ojos rojos irritados o el enrojecimiento de los ojos casi siempre se debe a la presencia de vasos sanguíneos hinchados y dilatados. Esto provoca que la superficie ocular luzca roja o inyectada en sangre. Hay muchas causas posibles del enrojecimiento de uno o ambos ojos. El enrojecimiento del ojo a menudo no es preocupante, pero siempre se debe acudir a un profesional médico.

Causas más frecuentes del ojo rojo

Por fortuna, la mayoría de las personas que padecen enrojecimiento de los ojos solamente presentan una leve inflamación en la superficie del ojo, cuya causa puede ser por factores externos o por diferentes patologías.

Tales causas suelen clasificarse en tres tipos:

Causas Medioambientales

  • Polución o contaminación del aire.
  • Algún tipo de alérgeno
  • Sequedad del aire por el clima o por ambientes cerrados.
  • Contacto con algunos productos químicos, como el cloro de las piscinas.
  • Humo proveniente de incendios o de fumadores.
  • Exposición prolongada al sol.
  • Alergias.

Causas Intrínsecas

  • Falta de humectación y lubricación en la superficie de los ojos.
  • Conjuntivitis, que puede ser viral o bacteriana.
  • Fatiga ocular producida por los ordenadores y otros tipos de dispositivos electrónicos.
  • Uso prolongado de lentes de contacto.
  • En ocasiones puede estar provocado el ojo rojo por estrés, así como ojo rojo por tensión.

Causas Graves

  • Uveítis, que puede deberse a trastornos autoinmunitarios de diversa índole.
  • Lesión o traumatismo ocular.
  • Úlcera de la córnea.
  • Glaucoma.
  • Infecciones.

De estas causas del enrojecimiento de los ojos, algunas implican una intervención médica, sobre todo las causas graves. Otras, sin ser de mayor preocupación, producen molestia del ojo rojo, pero pueden ser resueltas gracias al consejo farmacéutico.

También podríamos clasificar la afección según el grado:

Ojo rojo no doloroso

  • Afectación de los párpados: Blefaritis.
  • Afectación de la conjuntiva:-Hemorragia conjuntival o sub conjuntival.
    • Conjuntivitis.

Ojo rojo doloroso

Causa inflamatoria.

  • Inflamación de los párpados:
    • Orzuelo.
    • Herpes zóster oftálmico.
    • Inflamación del saco lagrimal: Dacriocistitis aguda.
    • Inflamación epiescleral: Epiescleritis.
    • Inflamación corneal: Queratitis.
    • Inflamación uveal: Uveítis anterior aguda.
    • Inflamación de la órbita: Celulitis orbitaria.
  • Glaucoma agudo.
  • Traumatismo ocular.

Cuándo consultar al oftalmólogo

La mayoría de los casos de enrojecimiento ocular u ojo rojo son consideradas afecciones leves que puedan ser resueltas por recomendación farmacéutica de algún tratamiento que alivie los síntomas.

En todo caso se recomienda acudir al oftalmólogo en las siguientes situaciones:

  • Si transcurridos 5 días persisten el ojo rojo y las legañas, aunque se hayan realizado limpiezas adecuadas, y aplicado los tratamientos farmacéuticos recomendados.
  • Si además del ojo rojo se presentan vesículas o abultamientos.
  • Si con el ojo rojo también hay sensación de cuerpo extraño y dolor intenso.
  • Si hay enrojecimiento, dolor intenso y pérdida de visión.
  • Secreciones de mucosas verdes, marrones o amarillentas.

Pueden darse otros síntomas que, según su persistencia, dependerá que se acuda al oftalmólogo, tales como dolor de cabeza, confusión, visión borrosa, náuseas, vómitos y que se vean halos alrededor de cualquier luz.

Tratamiento del ojo rojo

Una vez vistos los síntomas y las posibles causas del ojo rojo, existen diversos tratamientos que alivian el ojo rojo.

Si los síntomas son leves, siempre es conveniente tomar ciertas precauciones como evitar sustancias irritantes, lavarse bien las manos y con frecuencia, no tocarse los ojos, usar toallas y ropa de cama limpias.

También es importante en caso de irritaciones ambientales realizarse baños oftálmicos para proporcionar una adecuada higiene ocular y aliviar las molestias, así como utilizar gotas lubricantes con algún componente calmante de la irritación como puede ser el agua de hamamelis, el extracto de caléndula u otras plantas con un efecto descongestionante y calmante.

Cuando los síntomas son persistentes, puede tratarse de algún tipo de infección. Las virales, por lo general, se pueden solucionar con una adecuada higiene ocular aplicándose baños oftálmicos y limpiando la zona con toallitas oftálmicas.

Si son bacterianas, requieren de tratamiento con antibióticos debidamente prescritos por un especialista. Si son fúngicas, menos frecuentes, también corresponde al especialista la respectiva evaluación y prescripción del tratamiento adecuado.