Qué es la irritación ocular y cómo prevenirla

La irritación ocular puede producirse cuando nuestros ojos entran en contacto con agentes externos que la producen. Las reacciones más comunes son el enrojecimiento y el lagrimeo del ojo, la sensación de quemazón y el picor. 

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No obstante, a pesar de sus molestias, el ojo irritado es una de las afecciones más frecuentes de la salud ocular. Suele darse tras la exposición prolongada a las pantallas. 

Síntomas

Los síntomas más comunes de la irritación ocular son los siguientes:

  • Ojos rojos.
  • Lagrimeo.
  • Fatiga ocular. 
  • Sensación de arenilla bajo los ojos y necesidad de frotarnos los ojos. 

Causas

Las causas más comunes que provocan la irritación de los ojos son:

  • Las alergias.
  • Infecciones bacterianas o virales.
  • Agentes irritantes como los químicos que encontramos en productos como el maquillaje, o en el aire, como los agentes externos.
  • Sequedad ocular.

Como respuesta a estas causas, nuestros ojos se enrojecen, debido a que los vasos sanguíneos situados en la esclerótica (parte blanca del ojo) se hinchan y se dilatan. 

No obstante, la irritación ocular puede estar asociada a otras causas, como la alteración de las lágrimas. Por ejemplo, mayoritariamente en mujeres de mediana edad, se puede producir un fenómeno llamado el Síndrome del Ojo Seco, que reduce la calidad de las lágrimas y la cantidad. La sequedad ocular del Síndrome del Ojo Seco provoca irritación ocular. 

Cómo prevenir la irritación ocular

Algunos de las medidas que podemos tomar para reducir las posibilidades de contraer irritación ocular son:

  • Reducir el uso de la calefacción o el aire acondicionado.
  • Hidratarnos correctamente, bebiendo agua a menudo y aplicando gotas oftálmicas como Bañoftal Ojo Irritado.
  • Evitar la exposición al humo y al viento frío.
  • Tomar breves descansos durante el desempeño de actividades que requieran fijar la vista durante mucho tiempo (al menos tres minutos cada hora y media). Durante estos descansos, realizar ejercicios oculares (alternar el enfoque de la vista de cerca y de lejos).
  • No frotarnos los ojos. Hacerlo empeora los síntomas del ojo irritado.
  • Utilizar gafas de sol que protejan los ojos contra la exposición de los ojos a las radiaciones del sol. Exponernos al sol agrava las condiciones de irritación ocular.
  • Dormir regularmente, de 8 a 6 horas, el insomnio provoca irritación ocular y ojo seco, pues la falta de sueño hace que parpadeemos menos, y, por tanto, que los ojos reciban menos lubricación. 
  • Consumir alimentos que incluyan vitamina A.
  • En caso de trabajar con pantallas, mantenerlas a una distancia prudente y colocarlas a la altura de los ojos. Parar de vez en cuando para descansar los ojos.
  • Intentar contar siempre con luz natural cuando estemos trabajando o leyendo. El deslumbramiento de las pantallas puede afectar negativamente a la retina, hasta provocar el desprendimiento de esto. Debemos tener cuidado y no someter nuestros ojos a esfuerzos innecesarios. 
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Dolencias asociadas a la irritación ocular:

Estas son algunas de las dolencias asociadas a la irritación ocular:

  • La blefaritis, que consiste en la inflamación del borde del párpado.
  • La conjuntivitis, que consiste en la inflamación o infección de la conjuntiva, causando así picor, escozor y el enrojecimiento del ojo.
  • Las úlceras corneales, como consecuencia de una infección bacteriana o viral.
  • La uveítis, que es la inflamación de la úvea (el iris, el coroides y el cuerpo ciliar).
  • Glaucoma: incremento de la presión ocular que provoca dolor extremo y, en los casos más graves, ceguera.