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Qué es la oxidación ocular y cómo prevenirla

Qué es la oxidación ocular y cómo prevenirla

Si bien todos los sentidos juegan un papel fundamental en el desarrollo de las actividades diarias, la vista es quizá el  más importante, pues nos permite percibir el entorno a la vez que ayuda al desarrollo individual.

De hecho, para el proceso visual, el cerebro dedica al menos la mitad de su energía. No obstante, no siempre le damos los cuidados que merece. Al contrario, diariamente le exigimos a nuestros ojos cada vez más bajo cualquier tipo de iluminación. Esta constante exposición es lo que nos lleva a la oxidación ocular.

La oxidación ocular

Los fotorreceptores de la retina son neuronas especializadas que son sensibles a la luz. Estos se encargan de convertirla en impulsos nerviosos que luego en el cerebro se transforman en imágenes.

Sin embargo, lo que pocos saben de estas neuronas es que resultan sensibles al estrés oxidativo. Esto es debido a la exposición prolongada y combinada al oxígeno y la luz, sumado a otros factores como la contaminación ambiental y el consumo de alcohol y tabaco en exceso.

La formación de radicales libres (un tipo de molécula inestable y residual que ataca a otro tipo de moléculas en las células) no solo contribuye a la propagación de células cancerígenas en el organismo, sino que además juega un papel fundamental en el desarrollo de diferentes patologías oculares sumamente comunes (cataratas, glaucoma o la degeneración macular asociada a la edad, también conocida como DMAE).

En vista de la alta incidencia del proceso oxidativo de la visión en el desarrollo de estos trastornos, los antioxidantes se han convertido en un poderoso aliado. Estos ayudan a mantener la salud ocular en óptimas condiciones.

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Prevenir la oxidación ocular

Puede que desde pequeños nos hayan hecho creer que consumir ciertos alimentos nos permitirá tener una buena visión. La zanahoria encabeza la lista de alimentos para cuidar la salud ocular, pero la realidad es que se necesita mucho más que eso para proteger nuestros ojos.

Es cierto que mantener una dieta equilibrada es fundamental, y que ingerir frutas y verduras y dejar de lado alimentos altamente procesados ayuda a prevenir la oxidación ocular. No obstante, también es necesario incluir una serie de hábitos que nos resulten favorables.

El ritmo de vida actual con la contaminación ambiental cada vez en aumento, la larga exposición a pantallas y dispositivos electrónicos (ordenadores, móviles y tablets) afecta considerablemente a nuestra vista, provocando fatiga ocular.

La oxidación ocular es similar a la descomposición de las frutas al estar expuestas al medio ambiente. Ciertos complementos alimenticios y el uso de determinadas fórmulas especialmente diseñadas para el cuidado de la salud ocular deberían ayudar a prevenir la oxidación.

  • Complementos alimenticios: Existen ciertas vitaminas y minerales que pueden ayudar a proteger la vista. Los alimentos enriquecidos con vitamina A, C, E y del grupo B se encuentran entre los más favorables. Sin embargo, la cantidad que nuestro cuerpo necesita depende de cada persona. Es recomendable consumir complementos alimenticios que contribuyan a estos nutrientes, independientemente de los que ya recibimos de los propios alimentos.
  • Fórmulas para el cuidado ocular: Existen diferentes alternativas para mantener una salud ocular óptima. Los colirios oftalmológicos son un poderoso aliado, aunque debes tener presente que no todos los casos son iguales y que existen diferentes fórmulas especiales como las de Bañoftal Blue Light Protect para distintas afecciones.

Para evitar la oxidación ocular, se recomiendan aquellos alimentos o complementos que estén compuestos de luteína. Este es un poderoso antioxidante que en los ojos ejerce un papel muy importante como filtro de luz, protegiéndolos de los rayos del sol.

  • Actividad física: Estamos acostumbrados a leer en todos lados que una actividad física continua puede traer grandes beneficios a nivel de salud. Además de mejorar el estado de ánimo, previene otras dolencias y, en caso de la visión, también influye.

    Una vida sedentaria con altos niveles de estrés y malos hábitos alimenticios da paso a la formación de radicales libres. Estos desencadenan una serie de consecuencias, donde incluso la salud visual también se puede ver amenazada.

Fatiga digital y fatiga Ocular producida por la exposición a pantallas digitales

Cómo prevenir la fatiga digital

Cómo prevenir la fatiga digital

Si pasas más de 3 horas continuas frente al ordenador o móvil al día, debes considerar tomar medidas para cuidar la visión. Cada día, hay más gente que acude al oftalmólogo por molestias que podrían haber evitado fácilmente. El 90% de las personas que usan dispositivos digitales sufren fatiga ocular, incluidos niños y adolescentes.

¿Qué es la fatiga ocular?

La fatiga ocular o astenopía es el cansancio de los ojos debido al esfuerzo excesivo. El sistema ocular contiene el cristalino, controlado por el músculo ciliar, el cual permite realizar los enfoques visuales correctamente. Cuando el músculo ciliar se agota por sobrecarga aparecen los siguientes síntomas:

  • Dolor de cabeza, especialmente en la zona frontal.
  • Ojos y párpados enrojecidos.
  • Sensación de presencia de arenilla, picor y ardor en los ojos.
  • Visión borrosa.
  • Sequedad e irritación.

La fatiga ocular puede deberse a enfermedades como astigmatismo, presbicia o hipermetropía. Es normal en personas que realizan cierto tipo de trabajos como choferes y costureras. La fatiga digital o Síndrome Visual Informático está relacionada con individuos que usan el ordenador o móvil constantemente por múltiples razones: trabajo, entretenimiento, comunicación, etc.

Fatiga digital y fatiga Ocular producida por la exposición a pantallas digitales
Fatiga digital y fatiga Ocular producida por la exposición a pantallas digitales

Síndrome Visual Informático

El SVI es la fatiga ocular causada por el uso excesivo de pantallas digitales. En estos dispositivos informáticos entran en juego diferentes factores: iluminación, brillo, contraste de la pantalla, entre otros. Estos hacen que la intensidad del trabajo ocular sea mayor y afectan negativamente a los cristalinos y músculos ciliares. 

Puedes prevenir el SVI y también corregirlo si sigues los siguientes consejos:

  • Descansa los ojos. Debes dejar de observar el ordenador cada cierto tiempo. La famosa regla 20-20-20 de la oftalmología es útil. Cada 20 minutos fijar la mirada en un punto fijo, durante 20 segundos, a una distancia de 6 m (20 pies).
  • Mantener los ojos hidratados. La sequedad en los ojos es el síntoma más recurrente en la fatiga digital. Puedes usar gotas oculares hidratantes, llamadas también lágrimas artificiales. No son fármacos, por lo que no requieren receta médica para obtenerlas y efectivamente alivian el malestar.
  • Parpadear conscientemente. Tendemos a olvidar el parpadeo al fijar la vista durante mucho tiempo. Es importante hacerlo para evitar la sequedad ocular.
  • Realizar los ajustes necesarios en los dispositivos. El brillo se debe nivelar con la luz del ambiente. A mayor contraste, menor fatiga; a mayor resolución, imagen más nítida. El tamaño de las letras debe adecuarse a la visión del usuario. Es importante que la iluminación en el lugar sea suficiente. Por eso, no es aconsejable trabajar en la oscuridad.
  • Usar el filtro protector antirreflejo. Las pantallas LCD actuales tienen filtro protector incorporado para evitar el reflejo de los objetos y/o luces en ellas. No obstante, se puede instalar en cualquier dispositivo.
  • Considerar medidas ergonómicas establecidas. Una distancia de aproximadamente 50 cm del ordenador al usuario. Con respecto a teléfonos móviles y tabletas, 35 cm es lo adecuado.
  • Usar gafas de protección. La luz azul que emiten los monitores y pantallas digitales son causantes del SVI. Además, se asocian a la somnolencia y a la falta de memoria. Puedes disminuir la exposición a la luz azul con gafas especiales para el uso de ordenadores.
  • Mantener las pantallas libres de huellas, polvo, marcas. Desfavorecen la focalización de la imagen.

Visita al especialista

Para asegurar que estás haciendo lo correcto por la salud de tus ojos, visita al oftalmólogo por lo menos una vez al año, aunque no tengas molestias en la visión. Siempre deberás informar al doctor cuánto tiempo usas el ordenador o cualquier dispositivo digital, sin obviar el televisor.

En el caso de usar gafas graduadas, una revisión periódica ayuda a evitar el SVI. Quienes usan lentillas son más propensos a padecerlo. Para ellos, las lágrimas artificiales son más aconsejables.