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Qué es la irritación ocular y cómo prevenirla

Qué es la irritación ocular y cómo prevenirla

La irritación ocular puede producirse cuando nuestros ojos entran en contacto con agentes externos que la producen. Las reacciones más comunes son el enrojecimiento y el lagrimeo del ojo, la sensación de quemazón y el picor. 

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No obstante, a pesar de sus molestias, el ojo irritado es una de las afecciones más frecuentes de la salud ocular. Suele darse tras la exposición prolongada a las pantallas. 

Síntomas

Los síntomas más comunes de la irritación ocular son los siguientes:

  • Ojos rojos.
  • Lagrimeo.
  • Fatiga ocular. 
  • Sensación de arenilla bajo los ojos y necesidad de frotarnos los ojos. 

Causas

Las causas más comunes que provocan la irritación de los ojos son:

  • Las alergias.
  • Infecciones bacterianas o virales.
  • Agentes irritantes como los químicos que encontramos en productos como el maquillaje, o en el aire, como los agentes externos.
  • Sequedad ocular.

Como respuesta a estas causas, nuestros ojos se enrojecen, debido a que los vasos sanguíneos situados en la esclerótica (parte blanca del ojo) se hinchan y se dilatan. 

No obstante, la irritación ocular puede estar asociada a otras causas, como la alteración de las lágrimas. Por ejemplo, mayoritariamente en mujeres de mediana edad, se puede producir un fenómeno llamado el Síndrome del Ojo Seco, que reduce la calidad de las lágrimas y la cantidad. La sequedad ocular del Síndrome del Ojo Seco provoca irritación ocular. 

Cómo prevenir la irritación ocular

Algunos de las medidas que podemos tomar para reducir las posibilidades de contraer irritación ocular son:

  • Reducir el uso de la calefacción o el aire acondicionado.
  • Hidratarnos correctamente, bebiendo agua a menudo y aplicando gotas oftálmicas como Bañoftal Ojo Irritado.
  • Evitar la exposición al humo y al viento frío.
  • Tomar breves descansos durante el desempeño de actividades que requieran fijar la vista durante mucho tiempo (al menos tres minutos cada hora y media). Durante estos descansos, realizar ejercicios oculares (alternar el enfoque de la vista de cerca y de lejos).
  • No frotarnos los ojos. Hacerlo empeora los síntomas del ojo irritado.
  • Utilizar gafas de sol que protejan los ojos contra la exposición de los ojos a las radiaciones del sol. Exponernos al sol agrava las condiciones de irritación ocular.
  • Dormir regularmente, de 8 a 6 horas, el insomnio provoca irritación ocular y ojo seco, pues la falta de sueño hace que parpadeemos menos, y, por tanto, que los ojos reciban menos lubricación. 
  • Consumir alimentos que incluyan vitamina A.
  • En caso de trabajar con pantallas, mantenerlas a una distancia prudente y colocarlas a la altura de los ojos. Parar de vez en cuando para descansar los ojos.
  • Intentar contar siempre con luz natural cuando estemos trabajando o leyendo. El deslumbramiento de las pantallas puede afectar negativamente a la retina, hasta provocar el desprendimiento de esto. Debemos tener cuidado y no someter nuestros ojos a esfuerzos innecesarios. 

Dolencias asociadas a la irritación ocular:

Estas son algunas de las dolencias asociadas a la irritación ocular:

  • La blefaritis, que consiste en la inflamación del borde del párpado.
  • La conjuntivitis, que consiste en la inflamación o infección de la conjuntiva, causando así picor, escozor y el enrojecimiento del ojo.
  • Las úlceras corneales, como consecuencia de una infección bacteriana o viral.
  • La uveítis, que es la inflamación de la úvea (el iris, el coroides y el cuerpo ciliar).
  • Glaucoma: incremento de la presión ocular que provoca dolor extremo y, en los casos más graves, ceguera.

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La deshidratación y cómo afecta a los ojos

La deshidratación y cómo afecta a los ojos

La deshidratación es un problema que afecta a todo el organismo. Durante el verano, debido al calor, sudamos más y perdemos más agua. Algunos de los efectos de la deshidratación son los dolores de cabeza, la somnolencia o los mareos. Sin embargo, la deshidratación también puede afectar nuestra salud ocular

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Los síntomas suelen ser variados, desde la sequedad en la boca y la piel (a pesar del sudor), la sed y la alta presión arterial. En los ojos, la deshidratación se traduce en sequedad ocular, pues los ojos carecen de la lubricación suficiente en el lagrimal para mantenerse hidratados. Esto afecta también al funcionamiento de la vista. 

El Ojo Seco

La sequedad ocular u ojo seco ocurre cuando los conductos lagrimales no producen la suficiente cantidad de lubricación para mantener el ojo hidratado. También puede ocurrir que las lágrimas carezcan de algunos de los componentes que las conforman, causando que se sequen prematuramente. Esta sequedad ocular ocurre porque el cuerpo prioriza sus reservas de agua en función de la importancia de los órganos que la requieren. Si no contamos con la suficiente agua, los ojos son unos de las primeras partes del cuerpo que pierden la lubricación. 

El ojo seco causa sensación de arenilla tras el párpado, visión borrosa o enrojecimiento. 

A su vez, si utilizamos lentes de contacto, debemos tener en cuenta que estas también dependen de la hidratación de nuestros ojos, por lo que podrían secarse si sufrimos deshidratación ocular. No obstante, las lentillas con alto contenido de agua no solucionan el problema, ya que suelen ser más gruesas. La mejor opción es usar aquella que requiera menos agua. 

Visión Borrosa

La deshidratación también afecta a la visión. La fatiga ocular es una consecuencia de la falta de lubricación del párpado, que a su vez produce visión borrosa, dolores de cabeza y falta de rendimiento. La distorsión de la visión se debe a la falta de las lágrimas, ya sea por la deshidratación en sí o por estar mucho tiempo frente a las pantallas, lo que hace que parpadeamos menos. En ambos casos, es recomendable emplear gotas oftálmicas que hidraten nuestros ojos. En Bañoftal contamos con Bañoftal Ojo Seco.

No obstante, la visión borrosa no es solo un indicador de fatiga ocular, sino de otros problemas más graves, como el desprendimiento de la retina, las cataratas, la degeneración macular y la inflamación del nervio óptico, que pueden desembocar en la pérdida total de la visión. En caso de padecer visión borrosa repentina, sin ningún otro síntoma que indique deshidratación, es recomendable acudir al oftalmólogo lo más rápido posible. 

Manchas oculares

La deshidratación también puede provocar la aparición de manchas en el campo de visión, y ocurre cuando el humor vítreo (la sustancia que se encuentra dentro del ojo) se solidifica. Como la mayoría de su composición contiene agua, la deshidratación es, por tanto, una de las causas principales que provoca la aparición de las manchas en la visión, puesto que la sustancia empieza a cobrar forma sólida en algunas partes del ojo debido a la falta de agua.

Recomendaciones

  • Beber mucha agua, especialmente durante el verano. Beber agua previene las manchas oculares y elimina las toxinas de nuestro cuerpo.
  • Descansar regularmente, especialmente de la exposición a las pantallas y a la luz azul.
  • Evitar el uso excesivo del aire acondicionado o los ventiladores.
  • Utilizar gotas oftálmicas para aliviar los síntomas de la deshidratación. 

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Cómo cuidar nuestra salud ocular en la piscina

Cómo cuidar nuestra salud ocular en la piscina

Cuando llega el verano, también lo hace el calor, y preferimos pasar el día en la piscina o en la playa a tener que soportar las altas temperaturas. Sin embargo, el cloro y otras composiciones químicas que se encuentran en el agua de las piscinas pueden afectar negativamente a nuestra salud ocular.

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Estas son algunas dolencias que pueden afectar a nuestros ojos en los días de piscina, y los consejos sobre cómo evitar que nos ocurran.

Irritación Ocular

Tener los ojos rojos tras bañarse es una de las consecuencias más comunes. Suele deberse al contacto de los ojos con el cloro. Utilizar gafas de piscina puede prevenir que los ojos entren en contacto directo con el agua, y así evitar la irritación ocular

Este enrojecimiento de la conjuntiva de los ojos suele durar unas pocas horas y suele desaparecer de forma natural. Sin embargo, en caso de que el enrojecimiento perdure, es recomendable emplear gotas oftálmicas para disminuir los efectos tóxicos del cloro e hidratar nuestros ojos. Es preferible usar aquellas cuyo efecto sea hidratante en lugar de antiinflamatorio, pues en estos casos, los antiinflamatorios, que se emplean para bajar la inflamación y devolver la conjuntiva a su color original, podrían enmascarar una lesión ocular, en caso de haberla. 

Conjuntivitis 

No obstante, las piscinas no solo provocan irritación ocular. Debido a la cantidad de gente que las frecuenta todos los días, es normal contraer conjuntivitis.

La conjuntivitis, ya sea vírica o bacteriana, es una infección de la conjuntiva (membrana transparente que recubre toda la parte blanca del ojo). Cuando la infección ocurre, los vasos sanguíneos del ojo se inflaman, y es por esto por lo que el ojo se enrojece. Puede que durante las primeras horas pensemos que simplemente se trata del enrojecimiento común debido al cloro, pero la conjuntivitis se prolonga más en el tiempo (durante días) y presenta síntomas más graves, como escozor, enrojecimiento extremo, lagrimeo e hinchazón de los párpados. En caso de contraer conjuntivitis, es recomendable visitar al oftalmólogo. 

Las conjuntivitis con más carga vírica pueden llegar a durar semanas.

Quemaduras

La presencia del viento y las altas temperaturas no solo nos afecta a la piel, puesto que las quemaduras son tan comunes en verano, sino también a la superficie ocular. El viento trae consigo agentes externos que pueden afectar negativamente a los ojos y traducirse en síntomas como la sequedad ocular o la irritación. A su vez, el sol puede provocarnos quemaduras en los ojos, por lo que es recomendable el uso de unas gafas de sol, especialmente aquellas con filtros polarizados, que nos protegen de los reflejos del sol en el agua. 

Si utilizamos lentes de contacto en nuestro día a día, desaconsejamos llevarlas puestas en la piscina. Podemos perderlas, o podrían secarse (debido a los componentes químicos del agua). En caso de que se sequen, las lentillas pueden ocasionar queratitis, que puede derivar en la infección de la córnea de no ser tratada a tiempo. 

Recomendaciones

Algunos consejos que pueden ser de ayuda:

  • Al nadar, utilizar gafas de buceo que protejan nuestros ojos del agua.
  • Usar gafas de sol con filtros polarizados para permanecer fuera del agua.
  • Evitar la utilización de lentes de contacto.
  • En caso de tener los ojos rojos, emplear gotas oftálmicas que los hidraten.
  • Si el enrojecimiento dura varios días y tenemos los párpados hinchados, es recomendable visitar a un oftalmólogo.  

Alergia ocular

Alergia ocular. Tipos y cómo prevenirlas

Alergia ocular. Tipos y cómo prevenirlas

Los ojos son una de las partes más importantes de nuestro cuerpo para poder llevar a cabo nuestras actividades del día a día. Nos ayudan a desplazarnos, localizar objetos y protegernos de las agresiones del medioambiente  como los rayos UV, gérmenes, partículas de contaminación, polen y sustancias que flotan en el aire.

Sin embargo, como todos los órganos del cuerpo humano, corren el riesgo de sufrir diversas afecciones.

Una de las causas por las que pueden sufrir mas es por los diversos agentes alérgicos que pueden agredirlos

Conoce en este post cuáles son los diferentes tipos de alergias oculares y cómo prevenirlas para que estas no limiten tu actividad diaria.

¿Te interesa? Pues sigue leyendo para conocer como puedes mejorar tu salud ocular

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Tipos de alergia ocular

Con la llegada de la primavera, el índice de alergias se incrementa en gran medida, ya que los niveles de polen en el ambiente también aumentan, siendo este último uno de los alérgenos más comunes.

Si bien es cierto que esta es una de las principales causas de alergias oculares, no es la única, pues se pueden sufrir alergias a causa de la exposición al polvo, al pelo de los animales, a picaduras de insectos, productos químicos y otras sustancias.

Las alergias en los ojos suelen producirse en ambos ojos, pero en algunas ocasiones pueden ser más intensas en un ojo que en el otro. Los síntomas más comunes son el picor, hinchazón, lagrimeo y enrojecimiento, aunque pueden variar en forma e intensidad según sea el padecimiento. Veamos las alergias oculares más comunes.

Conjuntivitis Alérgica Estacional

Es la más común. Se manifiesta por medio de hinchazón, picor, lagrimeo, sensación de quemazón y fotosensibilidad. Es producida debido a la presencia de un agente alérgeno que desencadena una reacción inmunitaria en nuestro organismo ocasionando inflamación ocular y el resto de los síntomas asociados a la alergia como picor, lagrimeo...

En caso de padecerla, intenta evitar rascarte, pues eso solo empeorará la situación.

Lo recomendable es realizar baños oftálmicos para eliminar el polen y otros agentes alérgicos que se adhieren en la superficie ocular y las pestañas, y aplicarse lágrimas artificiales con componentes calmantes para mitigar el picor, prescindir en la medida de los posible del uso de lentes de contacto y si es necesario en los casos más agudos acudir al oftalmólogo.

Queratoconjuntivitis vernal

Es una alergia ocular más grave que la conjuntivitis estacional, también producida por la exposición a agentes alérgenos. Suele producirse en jóvenes de entre 5 y 20 años en la época de primavera-otoño. Produce lagrimeo, producción de mucosidad, fotosensibilidad, picor y aparición de papilas cuadradas y aplanadas en la parte interna del párpado.

La mejor forma de prevenirla es intentar mantener lejos de cualquier alérgeno y limpiar constantemente el dormitorio de la persona y, en general, la casa. También se recomiendan duchas y cambios de ropa después de llegar a casa, así como acudir al especialista y utilizar gafas de sol para impedir el contacto con las sustancias.

Queratoconjuntivitis atópica

Es el peor tipo de alergia ocular y la más grave. Se produce en pacientes con antecedentes de dermatitis atópica y, aunque es una enfermedad rara, su aparición es más común en hombres de entre 29 y 47 años.

Esta enfermedad produce un picor excesivo y sequedad en los párpados, con las consiguientes fisuras y lesiones por el rascado constante. Las paredes de los párpados se engrosan y provocan fotofobia, así como otras molestias, con probabilidad de pérdida de visión.

Todos los tratamientos deben ser aplicados por un equipo de médicos multidisciplinar y se considera que el tratamiento debe enfocarse en la dermatitis atópica.

¿Cómo prevenir las alergias en los ojos?

Una de las maneras más eficaces de prevenir estas afecciones es mantener a raya todos los alérgenos, pues son los que ocasionan las respuestas de nuestro sistema y provocan los efectos en el ojo, o la zona afectada. Existen muchos alérgenos, por lo que debes tener especial cuidado con cada uno.

Si el polen te afecta, entonces debes intentar reducir las salidas al mínimo en los momentos en que los índices de polen son mayores, es decir, a primera hora de la mañana y a últimas horas  de la tarde, o cuando sopla mucho el viento, además de utilizar gafas cuando estés al aire libre.

Para interiores, se recomienda cerrar las ventanas y utilizar siempre el aire acondicionado, limpiando siempre sus filtros para evitar una contaminación cíclica.

Por otro lado, si eres alérgico al moho, es imprescindible reducir la humedad en todos los espacios, pues es en esas condiciones en que este hongo prolifera. Es recomendable la utilización de deshumidificadores en espacios como sótanos, donde la humedad es mayor que en otros espacios.

En caso de ser alérgico al polvo, es recomendable lavar con frecuencia la ropa de cama y sacudir las almohadas, así como la utilización de sábanas especiales que no retengan tantos ácaros de polvo. Para la limpieza del recinto, utiliza una fregona o un paño húmedo para capturar los alérgenos.

Y si eres alérgico al pelo de los animales, lo principal es evitar que entren en la habitación o en espacios pequeños de la casa. Si vives con animales, procura lavarte las manos y ropa cada vez que entres en contacto con ellos y no utilices alfombras, sino madera en el suelo, pues las alfombras atrapan los pelos que dejan los animales.


Irritación ocular en verano

Irritación ocular en verano

Irritación ocular en verano

Durante el verano son varios los factores que incrementan los riesgos de patologías y/ o molestias en los ojos. La prolongada exposición al sol, los aires acondicionados, los baños en las piscinas y en el mar, son los responsables de que haya una notable incidencia de conjuntivitis y queratitis, sobre todo en personas mayores y niños.

Eso significa que si hay una estación en la que debe tenerse un especial cuidado de los ojos, es el verano. Por supuesto que en todo el año la salud visual es importante y necesaria, pero en el verano deben tomarse más precauciones y cuidados.

Irritación ocular en verano
Irritación ocular en verano

Cómo cuidar los ojos en verano

Por lo general cuando se habla de verano, la mayoría de las personas que se disponen a disfrutar de sus vacaciones piensan, y con mucha razón, en el cuidado de la piel. Pero se olvidan con frecuencia que los ojos deben cuidarse con el mismo esmero.

Para esto es indispensable seguir una serie de recomendaciones para mantener una adecuada salud ocular:

Usar gafas de sol

Usarlas en todo momento de exposición solar, y eso incluye a los niños de todas las edades. Lo ideal es que estén homologadas y adquiridas en tiendas especializadas como ópticas y farmacias. Las homologadas tienen los filtros que bloquean la radiación ultravioleta. Y es mucho mejor si además de las gafas adecuadas se usa sombrero, gorro o visera.

No exponerse al sol demasiado tiempo

Es lógico que muchas personas quieran tener una piel bronceada y llamativa, pero la inmoderada exposición del sol, aparte de daños a la piel, aun con la aplicación de protectores, también afecta a los ojos.

Usar gafas de baño

Deben usarse tanto en el mar como en la piscina para evitar el contacto con ciertos agentes contaminantes, como bacterias, virus y hongos, y con irritantes, como el cloro.

Evitar la sequedad ocular

Dado que en verano se pasa más tiempo en ambientes con aire acondicionado, se aumenta la posibilidad de padecer de ojo seco. A eso se suma que el calor y la baja humedad resecan los ojos por una mayor evaporación de las lágrimas.

Por eso debe mantenerse la temperatura de los aires acondicionados entre 21 y 25 grados, y usar lágrimas artificiales y colirios con regularidad.

Lavarse las manos con frecuencia

Puesto que se está más tiempo expuesto a ciertos agentes que pueden ser irritantes y contaminantes, como el agua de las piscinas o la misma arena de la playa, el lavado de las manos es fundamental, sobre todo en los niños.

Siguiendo estas recomendaciones se garantiza mantener una adecuada salud ocular para disfrutar del verano plenamente. Se recomienda, en caso de que las molestias persistan a pesar de la aplicación de estas medias, acudir siempre al médico.

¿Qué hacer ante problemas oculares en verano?

Es importante incluir en el equipaje gafas, viseras, gotas oculares lubricantes, descongestionantes y calmantes para proteger los ojos de la irritación.

No obstante, si llegan a presentarse algunas molestias a pesar de todas las precauciones, no están de más algunas indicaciones:

  • En caso de irritación de los ojos por el cloro de la piscina, también llamada conjuntivitis irritativa, se recomienda acudir a la farmacia para que nos aconseje algun tratamiento ocular descongestionante para eliminar el ojo rojo y el picor, y lágrimas artificiales para aliviar el ojo de la sequedad producida por la irritación.
  • En caso de conjuntivitis infecciosas por hongos o bacterias, es necesario acudir al médico para que prescriba el colirio antibiótico para eliminar la infección y limpiar los ojos con un baño oftálmico para aliviar los síntomas y mantener una adecuada higiene que evite una mayor proliferación.
  • Si existe una lesión corneal debido a una prolongada exposición al sol, es importante acudir al médico para que nos prescriba algun ungüento a base de vitamina B12 que nos ayude  a acelerar la cicatrización de la herida producida y reducir el daño.
  • Por ojo seco o irritación en los ojos, debe usarse lágrimas artificiales para aliviar la irritación o sequedad.

Finalmente, si entra algún cuerpo extraño en el ojo, como los granitos de la arena de la playa, o alguna brizna de polvo, es importante realizarse baños oftálmicos con alguna solución estéril que nos limpie, descongestione y calme.