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Qué es el síndrome de Sjögren

Qué es el síndrome de Sjögren

Existen algunos síndromes que afectan directamente nuestra salud ocular y uno, poco conocido, es el síndrome de Sjögren. Algunas personas pueden notar ciertas molestias en sus ojos y de forma equivocada las atribuyen a la contaminación o al padecimiento de alguna alergia. No obstante, estos síntomas pueden ser causados por otras razones.

Por eso, es importante que observes los síntomas con cuidado. Igualmente, debes acudir a un especialista para que te ofrezca un diagnóstico preciso e indique los cuidados necesarios en caso de padecer este síndrome. A continuación, te presentamos información al respecto que te puede ser de gran ayuda.

¿En qué consiste el síndrome de Sjögren?

El síndrome de Sjögren es una enfermedad del sistema inmunológico. Es crónica e inflamatoria y afecta, principalmente, a las glándulas encargadas de producir lágrimas y saliva. En menor medida, también afecta a otras mucosas y órganos como pulmones, riñones, articulaciones y la propia piel.

Esta enfermedad se genera a causa de una reacción equivocada del sistema inmune contra las células que conforman las glándulas exocrinas. En otras palabras, el propio cuerpo ataca tejidos sanos y produce un nivel muy elevado de anticuerpos. Como consecuencia, se ve afectada la humedad necesaria en zonas como los ojos y la boca para su correcto funcionamiento.

El síndrome de Sjögren se puede presentar de 2 formas: 

  • La primaria, en la que no está acompañado de otras enfermedades propias del sistema inmunológico. 
  • La secundaria, donde sí aparece junto a otras enfermedades autoinmunes como el lupus, la artritis reumatoide, hepatitis C o la miositis.

Principales síntomas

Este síndrome es difícil de detectar, ya que presenta síntomas comunes con otras enfermedades. Por eso, su diagnóstico requiere de procedimientos específicos como una valoración del ojo con lámpara de hendidura, análisis específicos de sangre y el test de Schirmer, que se usa para medir la producción de lágrimas.

Entre los principales síntomas del síndrome de Sjögren tenemos:

  • Ojos resecos o sin suficiente humedad, lo que genera ardor, picor o sensación de residuos arenosos dentro del ojo.
  • Sequedad bucal, lo que te dificultará la deglución correcta de alimentos, dificultades para pronunciar ciertas palabras o sensación de algodón dentro de la cavidad.

Otros síntomas menos comunes el síndrome de Sjögren son:

  • Dolor y rigidez en las articulaciones.
  • Dolor y una ligera inflamación en las glándulas salivales (debajo de la oreja).
  • Piel reseca y problemas cutáneos.
  • Resequedad vaginal.
  • Tos seca crónica.

Este síndrome puede generar algunas complicaciones como:

  • Candidiasis oral.
  • Sensibilidad a la luz, visión borrosa y daño en la córnea.

Otras complicaciones menos comunes:

  • La inflamación continua en algunas mucosas puede causar neumonía, bronquitis y problemas renales.
  • Neuropatía periférica u hormigueo y ardor tanto en las manos y pies.

Factores de riesgo

  • Por lo general, aparece en personas con más de 40 años. No obstante, también se puede presentar en niños y jóvenes.
  • Las estadísticas revelan que a las mujeres les afecta más este síndrome.
  • Personas diagnosticadas con artritis reumatoide o lupus.

Algunos consejos para disminuir los síntomas del síndrome de Sjögren

Dependiendo de la gravedad del síndrome, el especialista te indicará un tratamiento para reducir los síntomas. Si la enfermedad se ha desarrollado en la zona ocular, el oftalmólogo tratará la resequedad de los ojos con lágrimas artificiales y ungüentos especiales.

Sin embargo, te recomendamos tener en cuenta los siguientes consejos:

  • Acude al especialista cada 6 meses.
  • Es necesario consumir diariamente verduras y frutas crudas, sobre todo las que actúan contra la inflamación. Entre estas, destacamos peras, manzanas, arándanos, melón, coles de Bruselas, pepino, repollo y remolacha.
  • Existen algunas fórmulas a base de componentes de origen natural bio-compatibles que te pueden ayudar a mejorar la humedad ocular.
  • Evita los lugares con excesivos movimientos de aire. Puedes utilizar unas gafas protectoras.
  • Limpia suavemente la zona del párpado y lagrimal con unas toallitas húmedas especiales para la higiene ocular.

@aesjogren

Si resides en España, existe la Asociación Española Síndrome de Sjögren , creada en 1995 y representa a los pacientes con Sjögren de todo el territorio nacional. En la @aesjogren los pacientes encuentran un lugar para ser escuchados, comprendidos y apoyados a través de los distintos medios que dispone (RRSS, revista, foros de participación, reuniones virtuales con profesionales de la salud y servicio de información y orientación).